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武夷山悬棺葬之谜:棺材是怎么放上去的,有什么涵义和好处

说到武夷山,很多人都会想到那里美丽的景色,喜欢喝茶的人更是会想到那里盛产的大红袍,但武夷山除了有美丽的景色和盛产大红袍之外,在那里,还有一个困扰人们千年的未解之谜,那就是武夷山悬棺葬之谜。

我们都知道,中国人自古就讲究,人死后入土为安,但在武夷山九曲溪峭壁上,悬空堆积了无数具棺材,实在让人无法理解,难道这是当地的习俗吗?把棺材悬空放在峭壁上又有什么涵义和好处呢?后来根据专家推断,这些悬在峭壁上的棺材已有了上百年的历史,有的甚至已经上千年的历史了,更让人费解的是,在几百年前,人类还不具备有大型装吊设备,这些棺材究竟是怎么放上去的?

关于武夷山悬棺葬

悬棺葬是古代一种比较奇特的葬式,主要是在江河沿岸,选择一处壁立千仞的悬崖,用我们至今都谜一样的方法,将仙逝者连同装殓他的棺材,高高地悬置于悬崖半腰的适当位置,在武夷山九曲溪两岸的峭壁上,至今仍存有悬棺遗迹十余处,如下图所示:

据考古专家介绍,武夷山九曲溪两岸峭壁上的这些悬棺,成棺年代大致在距今3200-3700年之间,相当于商代期间;参考成棺年代迟于武夷山的江西圆形棺在距今2800-2500年之间,相当于春秋至战国期间,总体推定武夷山悬棺处在我国历史上的商周时期。

距今已有三千多年历史了,这些悬棺与平常人们见到的棺材不同,这些悬棺是用一块整木凿成,内部刳空,外形很像东南沿海常见的乌蓬小船,在乌蓬的顶部正中,有一条7厘米宽的平脊,靠最后隔板的地方分别凿有长10厘米、宽5厘米的长方形孔。

从制作技术上看,船棺采用了刨、凿、砍、削、锯等多种工具和多种工序。棺中随葬物除有粗、细篾席以及麻织品外,最引人注目的有两种物品,即棺内往往有鳖壳龟甲或者木制龟形板,还有伴放黑、棕卵石现象。

据考证,在岩洞里放置船棺,是当时居住在武夷山的居民——古越部族的特殊葬俗,史书上称为“岩棺葬制” 或“船棺葬制”。据《汉书》记载,古越部族是生活在水上的,船是他们生活中的重要工具,把生前依赖的船只当作死后的居所,是十分自然的事,船棺的使用,再加上高崖之下长流不息的河水,使得死者生前的一切生活内容和场景能继续与死者紧紧相随,让死者依然拥有生前的种种生活和便利。给死者以船棺葬礼,似乎也是一件合乎情理的事情。

棺材是怎么放上去的

在武夷山发现的悬棺,所有放置位置,上至峰顶,下距崖谷,都有数十米 到一二百米,而且到处都是异常陡峭的石壁,无路可通。那么究竟在数千年以前,古人是用什 么方法将船棺放上去的呢?对此,众说纷纭,最早对这个问题提出解释的大概是南朝人顾野王,他把武夷山中搁置悬棺的崖洞称为“地仙之宅”,意思是神仙的墓葬之处。

神仙有腾云驾雾的本领,悬空置棺当然就不会有什么困难。后人据此猜测,“云是仙人葬骨”之处,故武夷山的一些洞穴也就有了升真洞、仙机洞、换骨岩之类的美称,《稽神记》中甚至有这样的描写:“建州武夷山,或风雨之夕,闻人马箫管之声,及明,则有棺椁在悬崖之上。”神仙已是幻想中的产物,而传为长生不死的神仙居然也会像凡人一样死去,尤属匪夷所思。不过这些说法既然得以流传,至少说明古人多认为若非神仙出手,仅靠常人是难以实施凌空悬案这种奇特的葬法的。

除了这种传说之外,还有人分别做出了不同的猜想:

有人根据棺木棺盖首尾两端凿有穿绳用的方孔推测,可能是从岩顶将棺木悬吊垂下,再将棺枢移入洞穴的;也有人推测是在悬崖峭壁上架板铺道,然后通过栈道把船棺送进岩洞。如今在武夷山群峰大大小小的岩洞石缝中,还可以发现断木残板,它很可能是古栈道的遗迹。也有人参照菲律宾巴拉望岛的古代居民安葬瓮棺的办法,提出另一种设想:依靠绳索、长梯之类的攀缘工具,将包裹尸骸的麻袋及板材、殉葬物品和必要的制棺工具等,一一借单个人力运送到事先选定的洞穴中,然后现场制棺成殓并予安葬。

有人也提出了地质变迁说。说九曲溪在古代的水位比现在高出很多,那些今天看来高高在上的棺木,当时距离可能离水面很近,古人可以用船把棺木运到洞口,就可以放进去了。但地质学专家说,在2600多年的范围之内,地理落差那么大,不太有可能。武夷山地区并没有发生过大的地质变迁。因此,地质变迁造成悬棺现象的说法无法成立。

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